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Albert Tsang: "Un área que merece más esfuerzo de desarrollo se refiere a la mejora del software y la confiabilidad humana"

Albert Tsang: "Un área que merece más esfuerzo de desarrollo se refiere a la mejora del software y la confiabilidad humana"

Por Erick Vargas

(versión al español de la entrevista realizada por Erick Vargas, vea también la versión original en inglés)

¿Cuál piensa Albert Tsang, desde un punto de vista profesional y como persona, que ha sido su principal motivación de muchos años de trabajo?

[AT] Yo soy un ingeniero de profesión, que aplica el conocimiento científico sólido para resolver los problemas que la gente enfrenta. Estos problemas pueden estar relacionados con la toma de decisiones óptima entre una gama de opciones (tales como "¿Cuál es la política óptima de reemplazo?"), identificando los factores que dan lugar a un fenómeno observado (tales como "¿Cuáles son los significativos factores de riesgo de fallas medulares? "), formulando la propuesta para crear cambios beneficiosos (tales como" ¿Qué metodología se debería adoptar para mitigar los riesgos naturales y catástrofes provocadas por el hombre? ").


- ¿Podría expresar una virtud o valor que ha guiado su vida?

[AT] Como un solucionador de problemas, se necesita información para tomar decisiones fidedignas o hacer sólidos juicios. Esto se afirma como "Gestión con hechos", uno de los valores fundamentales incorporados en el modelo de excelencia en el desempeño del Baldrige National Quality Program establecido por el gobierno de EE.UU. para reconocer a aquellas organizaciones con excelencia sostenible en el desempeño. Cuando se aplica a la gestión de activos de ingeniería, el Prof. Andrew Jardine llama a este enfoque " gestión de activos basado en evidencia" - las decisiones sobre la adquisición de activos, el diseño, mantenimiento, reemplazo y eliminación se realizan después de analizar los datos relevantes. Los datos relevantes y de calidad deben ser utilizados si se espera hacerlo efectiva y eficientemente. De lo contrario, los esfuerzos dedicados a la recogida, manejo y análisis de datos irrelevantes se desperdician, y las decisiones equivocadas que nos llevarán por mal camino se hacen peor. Uno puede lamentar que los datos sean costosos de recoger. La buena noticia es que muchos de los datos relevantes ya están siendo recogidos con fines de control operacional. El desafío es extraer un conocimiento útil a partir de datos disponibles - la tarea de "minería de datos" en términos de gestión. Incluso si se dispone de información imperfecta, como es el caso cuando existen datos faltantes, o el valor de un parámetro como el valor de reventa de un equipo dentro de cinco años no se puede predecir con certeza, todavía podemos tomar decisiones fidedignas mediante la determinación del intervalo de confianza de las conclusiones hechas a partir de los análisis, o la sensibilidad de las decisiones a los cambios de valores del parámetro incierto.

Mi principio guía de aplicar la gestión basada en evidencia (o basada en datos) es a menudo la excepción de la norma de la práctica común de gestión que se caracteriza por la declaraciones basadas en la intuición, por ejemplo, que depende de la fuerza de la personalidad, o ser conducido por la medida simplista del número de quejas recibidas.


- En su opinión ¿cuál es la razón de su éxito en la comunidad de habla inglesa? ¿Qué hay sobre la comunidad de habla hispana?

[AT] La capacidad de comunicar eficazmente las ideas que funcionan, de forma oral y por medio de publicaciones, es esencial en la difusión de conocimientos y presentarme al círculo profesional. Mi experiencia como académico en una universidad y como consultor al servicio de las empresas es fundamental para perfeccionar mis habilidades de comunicación. La creación de redes a través de la participación en conferencias, seminarios o reuniones de sociedades científicas también ayuda. Se me dió la primera oportunidad de exponer en el Simposio Internacional de Mantenimiento organizado por Tecsup Lima en 2006, mediante la introducción de Jaime Collantes, un renombrado educador y consultor de gestión de mantenimiento en América Latina, a quien conocí en Toronto en la Conferencia Internacional de Excelencia en Mantenimiento en el 2005. Te conocí, Erick, en el 2007, cuando asististe a mi curso en el programa de Ingeniería de Mantenimiento en Tecsup (ESPECIALIZACIÓN EN INGENIERÍA DEL MANTENIMIENTO).


- ¿Qué valor se adjunta a su libro: Maintenance, Replacement and Reliability  (Mantenimiento, Reemplazo y Confiabilidad? Usted es co-autor con Andrew Jardine, ¿Qué es lo más importante que aprendió de trabajar con él?

[AT] Basado en los resultados de la investigación en gestión de activos físicos, el libro presenta a los lectores las herramientas para la toma de decisiones basadas en datos y cómo utilizarlas. Ofrece una base teórica sólida para estas herramientas, demostrando aplicaciones a través de diversos estudios de casos. Firmemente arraigado en la realidad, las aplicaciones contempladas se refieren a áreas tales como la elaboración de alimentos, milicia, minería, transporte, aceros, así como la industria petroquímica y farmacéutica. He estado colaborando con Andrew Jardine por más de una década en la realización de cursos de desarrollo profesional continuo, así como realizar investigaciones y proyectos de consultoría relacionados con la gestión de activos físicos. Muchas aplicaciones en la vida real de las herramientas fueron recolectadas a través de estas colaboraciones, algunos de estos ejemplos se citan en el libro. Aprendí mucho de él, la teoría que sustenta el mantenimiento de vanguardia y herramientas de decisión en gestión de activos aparecen en el libro.


- ¿Alguna vez pensó en hacer la versión en español de su libro con el fin de aumentar el alcance de la comunidad que habla hispana? Hay muchos profesionales de confiabilidad muy buenos en América Latina que desearían participar en la traducción y trabajar con usted.

[AT] Me encanta ver el libro siendo traducido a otros idiomas, como el español, la segunda lengua más hablada en el continente americano, y posiblemente en África también. Estaré feliz de colaborar con los profesionales de confiabilidad como tú en la traducción.


- Usted ha luchado por la integración del mantenimiento y confiabilidad, así como su larga experiencia lo llevaron a la idea de que podría añadir valor a la empresa a través de la confiabilidad aplicada al mantenimiento. En suma, en este momento ¿Qué nuevo proyecto o idea tiene Tsang en mente?

[AT] Recientemente, he estado trabajando en tres aspectos: detección de tendencias en los datos de falla recogidos de sistemas múltiples, gestión de datos en la optimización del CBM, y la contribución de la gestión de activos físicos para tener una sostenida excelencia en el desempeño.


La prueba de tendencia en los datos de falla desempeña un papel significativo en los análisis de ingeniería de confiabilidad, especialmente en el modelado de datos de vida; puede aplicarse para evaluar el desempeño del desarrollo del diseño y procesos de mejora. Las herramientas de pruebas de tendencias o métodos para el análisis de los datos recogidos de un sistema reparable único ya están disponibles y ampliamente discutidas en la literatura. Sin embargo, el problema se complica más cuando los datos de fallas son recogidos de sistemas reparables múltiples, tales como los motores de tracción en una flota de vagones de ferrocarril. Las herramientas o métodos que pueden utilizarse para analizar tales datos de falla necesitan ser estudiados y su desempeño evaluado.


El mantenimiento basado en Condición (CBM) está ganando aceptación en la industria. Para optimizar las decisiones del CBM, se debe considerar el riesgo de falla según las estimaciones de la edad de trabajo y los datos de monitoreo de condiciones, así como el factor costo. Los datos reales capturados en el campo no están normalmente bien organizados en estructura e imperfectos (sucios e incompletos) en contenido. Estos problemas hacen la conversión de datos y tareas de pre-procesamiento que preceden a un análisis de optimización CBM importante y difícil. Para abordar estas cuestiones, la estructura de datos empleada para almacenar los datos de vida del activo y de mantenimiento debe estar correctamente diseñada, los problemas comunes identificados de calidad de datos, y los métodos para detectarlos y prevenirlos necesitan ser desarrollados.

La Gestión de Activos Físicos (PAM) es de importancia estratégica para las organizaciones que dependen en gran medida de las funciones de sus activos físicos en la fabricación de productos y prestación de servicios. El éxito de estas organizaciones es en gran medida determinado por la atención dispensada y la explotación de sus activos de infraestructura física. La industria necesita de un enfoque sistemático para optimizar la gestión de estos activos. Los procesos claves de gestión eficaz de activos físicos de manera son los que se refieren a (1) política y estrategia, (2) información de gestión de activos, evaluación de riesgos y la planificación, (3) implementación y operación, (4) Verificación y corrección, y (5) revisión de gestión. La puesta en práctica de estos procesos es un reto que generalmente implica cambios en la estructura organizativa y los enfoques para la gestión de activos. La difusión de la metodología, herramientas y mejores prácticas del PAM traerá beneficios significativos a las empresas con intensos activos físicos en su búsqueda de la sostenible excelencia en el desempeño.


- ¿Cómo entiende usted la ética de trabajo?

[AT] Es el código de conducta que ayuda a mantener y avanzar el honor y la dignidad de uno. La honestidad, la equidad, el respeto por los demás, la confianza, la dignidad y contribución a la Sociedad son los valores fundamentales asumidos por la noción de la ética de trabajo. Al hacer juicios profesionales, tales como las relativas a la seguridad y confiabilidad, es necesario considerar las cuestiones de manera integral, desde las perspectivas de la organización, de los compañeros, y de la Sociedad. El valor es necesario para salvaguardar el interés de la Sociedad cuando se está en conflicto con, por ejemplo el interés de la organización. Valor es lo que se necesita para levantarse y hablar cuando el conflicto se origina. Valor es también lo que se necesita para sentarse y escuchar lo que somos conscientes de los errores cometidos y las fallas en nuestro juicio.


- ¿Está Usted satisfecho con lo que ha contribuido a la teoría y la práctica de la confiabilidad? ¿Cuál podría ser su principal contribución desde un punto de vista profesional?

[AT] Se dispone con mayor cantidad de información por el uso generalizado de gestión de activos empresariales (EAM) o los sistemas de Planificación de Recursos Empresariales (ERP), las organizaciones a menudo se encuentran en la posición desconcertante de estar ricos en datos, pero pobres en información. Podemos tener todos los datos en bruto que necesitemos en nuestras manos. Sin embargo, a menos que podamos interpretar y utilizar con inteligencia estos datos, la información es de poco valor. Necesitamos herramientas para transformar los datos en información útil para las decisiones de gestión de activos. He jugado un pequeño papel en la educación de los profesionales de mantenimiento y confiabilidad, la disponibilidad y la correcta aplicación de estas herramientas.


- ¿Usted siente apropiado mencionar algunos nombres de personas que cree que han, o están haciendo una importante contribución teórica y práctica a la ingeniería de confiabilidad en el mundo?

[AT] Hay un montón de ellos. Sólo voy a mencionar algunos que conozco personalmente, o cuyo trabajo he estudiado para adquisición de mis conocimientos de ingeniería de confiabilidad. En primer lugar está Andrew Jardine, Profesor y Director del Centre for Maintenance Optimization and Reliability Engineering C-MORE (Centro de Optimización de Mantenimiento y de Ingeniería de Confiabilidad) en la Universidad de Toronto. Andrew es mi mentor; colabora conmigo en la labor de investigación y consultoría, así como en la prestación de cursos de desarrollo profesional continuo para los profesionales de la confiabilidad y mantenimiento. El libro sobre “Maintenance, Replacement and Reliability: Theory and Applications” (Mantenimiento, Reemplazo y Confiabilidad: Teoría y Aplicaciones) donde somos co-autores es uno de los principales resultados de nuestras numerosas colaboraciones. Los otros nombres que mencionaré son también eruditos. Ellos son: K.C. Kapur,  co-autor de “Reliability in Engineering Design” (La Confiabilidad en el Diseño de Ingeniería); Pra Murthy, co-autor de “Warranty Management and Product manufacture” (Gestión de Garantías y Fabricación de Productos); Patrick O’Connor, autor de “Practical Reliability Engineering” (Ingeniería de Confiabilidad Práctica).


- ¿Dónde cree Usted que, en los próximos 50 años, se dirigirá los esfuerzos de la confiabilidad?

[AT] Las sociedades modernas se basan cada vez más en el funcionamiento confiable de los sistemas de gran complejidad. Esta dependencia no ve ninguna frontera, abarcando todos los sectores de la economía: los servicios públicos (energía y transporte), telecomunicaciones, salud, educación, agricultura, industria y comercio, las finanzas, gobiernos y la seguridad nacional; la confiabilidad es también un concepto incorporado en los enfoques para de eliminación de residuos. Tal tendencia se convierte en motor de la creciente demanda de profesionales con competencias en el diseño, operación y mantenimiento de sistemas de gran confiabilidad. El cuerpo de conocimientos necesarios a ser adquiridos por estos profesionales debe incluir, entre otras cosas, temas como el diseño para la confiabilidad, diseño de experimentos, confiabilidad del software, confiabilidad humana, la caracterización y medición de la confiabilidad, metodología y herramientas de gestión de riesgos, políticas y modelos de decisión para la inspección y mantenimiento. Con el rápido avance de las tecnologías de pruebas y sensores y, la adquisición de los datos que reflejan el estado de un sistema a intervalos regulares, se hará más asequible. Como consecuencia, El Mantenimiento Basado en Condición (CBM) será ganar aceptación como un enfoque viable para la optimización de las decisiones de mantenimiento. Así, el desarrollo de la tecnología y los modelos de decisión que soportan a las operaciones efectivas del CBM deben convertirse en una de las áreas de enfoque de la labor futura en la confiabilidad y la ingeniería de mantenimiento. Otra área importante que debe ser el foco del trabajo de desarrollo futuro es el refinamiento de las técnicas de pruebas aceleradas de vida de tal manera que los defectos de diseño o de fabricación se pueden detectar rápidamente, y sistemas altamente confiables pueden ser calificados a través de pruebas en el momento oportuno. Una tercera área que merece más esfuerzo de desarrollo se refiere a la mejora del software y la confiabilidad humana, porque las aplicaciones de software están en todas partes y muchos de los sistemas complejos aún involucran operaciones humanas, especialmente en casos de anomalía. La falibilidad (posibilidad de cometer errores) de los seres humanos que trabajan en circunstancias poco familiares y bajo estrés o otra presión es a menudo la última gota que derrama el vaso en una falla catastrófica.



- Hoy en día, con un mercado competitivo todavía hay algunas compañías que viven sin una filosofía de confiabilidad, ¿Puede imaginar esto?

[AT] Es causado principalmente por un enfoque parcial en el corto plazo. Tener el producto en el mercado lo más rápidamente posible puede rápidamente aumentar los ingresos si el producto cumple con las necesidades funcionales de los clientes. Sin embargo, el éxito de mercado será de corta duración si la confiabilidad del producto no está a la altura de las expectativas de los clientes. Invertir en confiabilidad puede aumentar hasta los costos iniciales de desarrollo producto y alargar el tiempo de desarrollo. Sin embargo, si se hace de manera eficaz, evitará los costes mucho más altos de la retirada de productos y la pérdida de buena voluntad de la empresa que perseguirá a la empresa posteriormente. Las empresas que no adoptan una filosofía fiabilidad pondrán la sostenibilidad de su negocio en riesgo.


- Si tengo que elegir a un jefe de la confiabilidad, ¿qué cualidades elegiría?

[AT] Esa persona debe estar bien entrenado en el conocimiento y la práctica de la ingeniería de confiabilidad. El Body of Knowledge for Certified Reliability Engineer (Consejo de Conocimientos de Ingenieros de Confiabilidad Certificados) publicado por la American Society for Quality (http://www.asq.org/pdf/certification/inserts/cre-insert-2009.pdf) es una referencia autorizada de tales requisitos. Ser de mente abierta, con talento en el liderazgo, efectivo para conseguir a través de mensajes, buenas habilidades personales, y tener un conocimiento profundo de las cuestiones de aplicación práctica en implementar las iniciativas de confiabilidad son los otros atributos esperados de la persona elegida para ocupar el puesto. Por otra parte, ser sensible a los posibles riesgos de fracaso y tener la valentía de hablar sobre el interés de lograr el nivel necesario de confiabilidad y seguridad son también requisitos esenciales.


- ¿Su capacidad de comunicar y deleitar al público de sus cursos en Hong Kong y de todo el mundo viene en la sangre o la ha entrenado?

[AT] La mayor parte viene de la práctica como académico por más de dos décadas, ofreciendo cursos para estudiantes de pregrado y postgrado, así como a profesionales de calidad, confiabilidad y mantenimiento que buscan un desarrollo profesional continuo. Malcolm Gladwell señala en la “Outlier” (Posta), con evidencia en diferentes campos del quehacer humano que, aparte de casualidad, un factor crítico de éxito de los alumnos de alto rendimiento en todos los ámbitos de la vida es mucha práctica. Estoy de acuerdo con él en este sentido.


- Puede expresar con una breve frase o una palabra lo que se siente cuando oye: SMRP

[AT] Es una comunidad de práctica en la profesión del mantenimiento y confiabilidad.


- En su opinión ¿cuáles son las similitudes y las diferencias entre la teoría y la práctica de confiabilidad en los países desarrollados y en desarrollo?


[AT] La mayoría de las empresas en los países desarrollados y en desarrollo se cegaron a centrarse principalmente en el corto plazo, no son conscientes de los peligros de descuidar la confiabilidad en sus negocios. Educar a los gerentes y profesionales en el valor de invertir en confiabilidad y la inversión pública a largo plazo son méritos del desempeño sostenible del negocio ayudará a fomentar un mayor énfasis en el largo plazo. Cuando se compara con los países desarrollados, los países en desarrollo dependen menos de la confiabilidad del sistema. Este es el caso, principalmente porque tienen menos sistemas de alta complejidad a su disposición. Sin embargo, la optimización de la consecución de la confiabilidad de los activos de infraestructura física en uso será propicia para lograr el desarrollo económico sostenible en estos países.

Un rico conjunto de conocimientos en la confiabilidad ya está disponible. Para ponerlos en buen uso se requiere mayor difusión de esos conocimientos a través de programas relacionados de educación de gestión e ingeniería  diseñados para satisfacer las necesidades específicas del país.


- ¿Hay algún sueño no realizado?

[AT] Ha sido mi deseo visitar países extranjeros para compartir y difundir conocimientos, así como para aprender cosas nuevas. Estos viajes también ampliarán mi exposición a otras culturas y ampliar mi red de amigos de todo el mundo. Es de esperarse que mantendré en condiciones de hacer tales cosas durante muchos años por venir.

 

- Entre los reconocimientos que ha recibido durante su carrera son "bien conocidos", incluso los concedidos por las numerosas conferencias y las instituciones, pero dígame, y, en conclusión - ¿Cómo le gustaría ser recordado?

[AT] A nivel profesional, me gustaría ser recordado como alguien que se dedica a compartir conocimientos, en particular conocimientos que ayuda a producir cambios beneficiosos a través de la solución de problemas en ingeniería, gestión y otros sistemas hechos por el hombre. En el plano personal, me gustaría ser recordado como una persona sincera, optimista y digna de confianza quien es un creyente y practicante del aprendizaje permanente.



Albert Tsang

19 de Septiembre del 2009

 

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